編輯手札|攝影師是恐嚇犯 日本東北落難記…Part 2 秋田竿燈祭

延續青森睡魔祭事件的悲情, 我拖著重達40公斤的行李 ,獨自一人帶著沉重的底片、電池及資料 ,從八戶出發前往下一個採訪地點秋田縣 ,採訪秋田竿燈祭 。跟恐嚇犯攝影師說再見後 ,雖然手上有多到拍不完的底片, 卻沒有半台可以裝底片的單眼相機 ( 那時我還沒有開始學拍照, 經過此事後才知 ,凡事還是要靠自己 ) 只好將平常用來當工作記錄的Fuji小數位相機的畫質調到最高, 先湊和著用 ,一個人的東北流浪記 ….就這樣開始…

從八戶前往秋田要轉乘兩班新幹線 ,日本東北夏天的豔陽比起南台灣來一點也不遜色 ,我在盛岡站下車後, 便決定先找家有冷氣吹的店, 點碗當地有名的「盛岡冷麵」當作午餐, 改良自韓國冷麵的盛岡冷麵 ,有著滑溜冰涼中帶點微辣的口感 ,但冷麵顯然不符合我才剛受創的心靈和脾胃, 反而感到虛寒而拉肚子………悲慘地錯過了一班開往秋田的新幹線…

這次的祭典採訪, 決定的非常倉促 ,以致祭典期間 ,秋田市區內的經濟旅館早已沒有空房 ,我只好將住宿訂在離秋田約1小時車程的大曲車站附近 ,這家小旅館沒有電梯, 幸好櫃台阿桑願意幫我將沉重的行李搬到二樓房間, 阿桑的表情充滿疑惑 ,一個台灣女生獨自投宿在這裡已經夠奇怪了 (在當年,單身女生來住小旅館多半會被懷疑是來自殺的),行李還這麼重, 到底是來觀光的 還是來跑路的?還是要跳海的…??

秋田竿燈祭與青森睡魔祭同樣是東北四大祭之一 ,同樣非常具有可看性, 每年舉行的時間是八月3日到7日 ,白天夜晚都有表演活動 ,十分熱鬧 ,掛滿燈籠的竿燈看起來像是一串豐收的稻穗, 相傳有向神明祈求五穀豐收、無病息災的效力

秋田縣來自各行各業的竿燈高手們 ,在祭典期間可以取得有薪休假前來參加, 白天在秋田車站前的廣場會有竿燈妙技會的演出 ,大街小巷內也有竿燈同好的會前練習 ,非常熱鬧有趣

竿燈達人們可以將重達50公斤以上的燈籠串, 靠著一根長長的竹竿頂在額頭上 ,甚至還可以頂在手掌、屁股、肩膀及腰身等全身 ,輕鬆自如地操控技巧讓人嘆為觀止

日頭炎炎 ,被太陽曬到發暈的我, 暫時離開竿燈會場, 躲到百貨公司裡吹冷氣 ,白天的竿燈秀固然好看, 但比不上晚上的「夜本番」來得壯觀 ,二、三百根的竿燈將竿燈大通會場擠得滿滿, 望過去好像一排排金光閃閃的稻穗 ,本來以為燈籠裡面應該是裝燈泡, 沒想到是真正的燭火, 經過特殊設計就算竿燈倒下,也不會引燃燈籠 ,又再次證明了日本工匠們的卓越手藝

雖說竿燈大道中間有觀覽席座位, 但多半都被旅行團預訂一空 ,所以在夜本番開始前約下午三點鐘 ,可攜帶報紙、防水布到現場道路兩旁的人行道上占位, 只要將報紙等攤開貼在地上即可走開 ,到祭典開始時再回來 ,我也如法炮製

日本人很有禮貌, 絕對不會將地上負責占位的物件移走, 連挪動位置都不會, 常可看到黏在地上的報紙的主人尚未回來 ,參觀祭典的日本人在報紙周圍擠得像沙丁魚, 卻不敢越雷池一步 ,另人莞爾~

竿燈祭夜本番開始後, 竿燈大道兩旁每隔5公尺都會有警察站立維護安全, 只要不要突然衝進場內造成危險 ,警察的態度都很溫和, 還會讓我們在安全的距離裡拍照, 坐在隔壁的爺爺和奶奶們 ,還親切地請我喝冰茶

夜本番結束後 ,約晚間8點40分後會有「遊客體驗時間」 ,歡迎遊客下場體驗小型竿燈 ,可以舉起長5公尺、重5公斤的幼若竿燈的遊客 ,可以得到認定証和紀念手帕一枚 ,可惜他們不讓我挑戰用屁股來頂竿燈, 否則以我的玉臀面積 ,有把握絕對能一試就中、穩穩舉起!

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